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  • 2019.10.21 Monday

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叱る時は名前を呼ばない

JUGEMテーマ:雑学

 

ワンちゃんの中には、名前を呼ばれると喜んで走ってくる子と、そうでない子がいます。「うちの子は名前を呼んでも来ない」という方、叱る時に名前を呼んでいませんか?

 

犬はとても賢い動物。叱る時に名前を呼んでいると、「名前を呼ばれるのは叱られる時」と学習してしまうのだそうです。逆に、褒められたりかわいがられる時に名前を呼ばれていれば、「名前を呼ばれると嬉しいことが起きる」と学習し、名前を呼ばれると大喜びで走ってくるようになるはずです。

 

これは犬だけでなく、猫や他のペットにも言えること。そして人間も同様だと思いませんか?怒鳴って叱られる時だけ名前を呼ばれていると、ちょっと強い口調で名前を呼ばれるだけでビクッとしてしまいますよね。

 

古代の日本では、名前はその人の魂そのものだと思われていました。なので名前を知られると支配されたり、時には命を取られてしまうと信じられていたのです。そこで昔の人はいくつもの名前を使ったり、高貴な人なら役職などを名前変わりに使っていたと言われています。

 

ジブリ映画「千と千尋の神隠し」で、千尋は湯婆婆に名前を取られ「千」と名付けられて支配されてしまいます。同じように名前を取られてしまったハクが千尋に「自分の本当の名前を決して忘れるな」というのは、それだけ大切なものだという意味が込められていたんですね。

 

名前というのは親や飼い主が子供やペットの健康や幸せを願って付けるもの。想いを込めてやさしく呼ぶところに愛情が伝わり、その子を守ってくれるのだと思います。

指がポキポキ鳴るのは泡が弾ける音

JUGEMテーマ:雑学

 

屈強な男性がこれから戦おうという時、指をポキポキ鳴らしたりします。映画やマンガでお馴染みのシーンですね。これは指の関節の状態を整えて戦いに臨んでいるパフォーマンスですが、なぜ関節を曲げるとポキポキ鳴るのでしょう?ズレた関節が元に戻る音だと思っていませんか?実はこれは、空気の気泡が潰れる音なのだそうです。

 

指の関節は柔らかい軟骨で覆われていて、そこには潤滑油のような滑液が入っています。タンパク質やヒアルロン酸などを含んだ粘性のある体液で、関節がスムーズに動くのを助けているそうなのですが、指を曲げたり引っ張ったりすると軟骨の部分が伸びるのに滑液の量は変わらないため、滑液の圧力が下がり、二酸化炭素などが生じて気泡ができます。

 

さらに関節が伸びるとこの気泡が移動して弾けます。ポキポキと聞こえるのは、その泡が弾ける音なのだそうです。暖かい季節より寒い季節の方が音がしやすいそうで、それは、寒いと関節が縮こまっているため、引っ張った時に気泡が生じやすいからなのだとか。

 

よく、あまり関節を鳴らすと指が太くなると言われますが、実際そんなことはないそうです。ただ、気泡が弾ける瞬間は、小さな面積に大きな力がかかるため組織を損なう可能性があるそうです。

 

ポキポキ鳴らすと何か気持ちが良かったり、コリが取れた気がするのは気のせい。なので、あまりやり過ぎない方が良さそうです。

眠いと目をこすりたくなるのは妖精のせい!?

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眠くなると目をこする…よく子供などが無意識でやっています。なぜ、眠くなると目がショボショボしたり、目をこすりたくなるのでしょう?

 

眠くなると血液の流れが遅くなり、血圧が低下します。すると毛細血管に軽いうっ血が起き、まぶたもうっ血して腫れぼったくなります。この重く感じるうっ血を分散しようとして、思わず目をこすってしまうのだそうです。

 

メカニズムを説明されればなるほどと思いますが、原因が分からなかった昔は不思議だったのでしょう。ドイツなどのヨーロッパでは、ザントマンという眠りの妖精のせいだと思われていました。

 

別名砂男と呼ばれるザントマンは、眠気を誘う砂の袋を背負っていて、夜になると人々の目の中にこの砂を投げ入れて回ります。だから眠くなると目をこすりたくなると考えられていたようです。夜更かしする子供には「早く寝ないとザントマンが来るよ」と脅したりしたのだとか。ということは、ちょっと怖い存在だったのかもしれません。

 

アンデルセン童話にも似たような妖精が登場します。こちらは怖くない眠りの妖精オーレおじさん。オーレおじさんは2本の傘を持っていて、眠気を誘うミルクを目の中に注ぎ入れ、良い子には絵の描いてある傘を差し掛けます。するとその子は一晩中楽しい夢を見られます。一方、お行儀の悪い子には何も描いてない傘を差し掛けます。すると夢を見ることなく朝まで眠りこけてしまいます。

 

童話の中に登場するヤルマールという少年は、オーレおじさんのおかげで素敵な夢を見ます。白鳥に引かれたボートに乗っていると、川べりに立つお城のバルコニーからかわいい王女様がたくさんのキャンディーを投げてくれたり。大好きだった亡くなったおばあちゃんと再会したり。

 

睡眠負債が社会問題となっている今の時代。夢なんて見なくていいから朝までぐっすり眠りたいという人もいるかもしれません。でも、素敵な夢を見て楽しい気持ちで目覚めれば、一日を元気に過ごせて、夜もまたすこやかに眠れるような気もします。

 

眠くなると目をこする原因が科学的に解明されたからといって、妖精がいない証拠にはなりません。もしかしたら本当に、あなたのもとへ眠りの妖精が来ているかも。今夜、楽しい夢を見て安眠できるようにお願いしてみてはいかが?

野外炊飯に優れたそら豆型

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今は空前のアウトドアブームだそうです。しかも20年前に流行したような男性的なアウトドアではなく、ファミリー層や女性が楽しむスタイルが人気なのだとか。その原因はSNSにあるという説が。つまり、非日常的な写真を投稿するためにアウトドアへ行く人が増えているようなのです。

 

理由は何であれ、アウトドアの楽しみといったらなんといっても、大自然の中で食べる食事ではないでしょうか。最近はアウトドア調理道具でも、ダッチオーブンやキャンプクッカーなどオシャレな炊飯器具がたくさん登場していますが、やはり野外炊飯といったら基本は飯ごうでしょう。

 

原型はヨーロッパの軍隊で使われていたものが、明治期に洋式軍隊と共に採用され、日本でお米を炊く用に改良されたそうです。なので昔は黒やカーキ色だったのが、今はシルバーやカラフルなものなど、いろんな種類があります。でも、ほとんどが中央がくびれたそら豆型なのはなぜでしょう?

 

飯ごうはもともと、兵隊さんたちが使う野戦用の炊事用具として開発されたもの。リュックやベルトに括り付けて持ち運ぶ際、湾曲があることでかさばらずに安定する。いくつかの飯ごうをまとめて炊く時、ぴったりくっつくからコンパクトにまとまり、かまどが小さくて済み、焚き木を節約できる。火力にムラのある焚き木でも対流によって熱が伝わりやすくご飯が炊きやすい。炊きあがった飯ごうをまとめて運ぶ際、曲面をぴったり重ねて持つとグラグラせずに安定し、一度にたくさんを運べる、などの理由があるそうです。

 

キャンプをする時、今は車がありますから歩いて運ぶことは考えなくてもいいですが、対流を活かしておいしいお米が炊けるというのは日本ならではの楽しみと言えます。せっかくの非日常を楽しむのなら、飯ごうで野生的においしいご飯を味わってみてはいかが?

盲腸は大事な役割を持っていた!

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手術が必要な身近な病気といえば、虫垂炎があります。通称、盲腸。盲腸の先にある虫垂という小さい袋が炎症を起こす病気ですね。日本人で発症する割合は、1000人に11.5人とも15人に1人とも言われ、いずれにせよ高い頻度です。1020代に多いそうですが、それ以外の幅広い年代でも起こります。

 

あまりにも多くの人が発症し、手術で取り除いてしまうため、盲腸は役に立たないものの代名詞のように言われていました。本当にそうなのでしょうか?

 

盲腸は大腸と小腸の境にあり、食べ物が小腸から大腸へ通過しようとすると、盲腸を含めた大腸上部が動いて食物を行き来させながら消化を促します。特に草食動物の場合は、小腸で消化し切れなかった食べ物が盲腸でさらに細かく消化されるという大事な働きをしています。でも人間の場合は、それほど消化の悪いものを食べないため、盲腸の役割も重要視されていませんでした。

 

ところが近年の研究で、盲腸の中にはたくさんの免疫細胞が棲んでいて、健康に関わる腸内フローラ(腸内細菌叢)を整える役割を果たしていることが分かってきました。また2015年には、手術で盲腸を取ってしまった人と、手術していない人を比べると、手術した人の方がその後1年半〜3年半の間、大腸がんになる確率が2.1倍という発表があり世間を驚かせました。

 

当たり前のことですが、取るに足らないように思われていた盲腸にも、大きな存在理由があったんですね。

 

「自分は手術で盲腸を取ってしまったから、大腸がんになる可能性が高い?」なんてあまり心配し過ぎないでください。リスクが上がったのは術後3年半までのことで、その後のリスクは手術しない人と同様だそうです。大らかに過ごした方が、体全体の免疫力もきっと高まりますよ。

.猫のキャットウォークのヒミツ

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「犬も歩けば、猫も歩く」…犬も歩けば棒に当たるのことわざをパロディにしたこんなコントを、坂本龍一さんなどが所属したテクノバンドYMOとスネークマンショーというコントユニットが1980年代にアルバムに収録していました。なるほど、確かに歩くよなあと笑ったものです。

 

犬も歩けば猫も歩く、そんな当たり前のことですが、犬と猫の歩き方に違いがあるってご存じですか?

 

私たちが通常歩く時は、右足と左手、左足と右手が同時に前へ出ます。同様に、歩く時は右前脚と左後脚、左前脚と右後脚が前に出るのが犬です。いわゆる対側型動作です。ところが猫は、右の前脚と後脚、左の前脚と後脚が同時に出る同側型動作なのです。運動会の行進などで緊張して右手と右足、左手と左足を同時に出して歩いてしまうあの形ですね。

 

えー!そうなの!?あんなに猛スピードで走ったりしているのに?とよくよく猫の動きを見てみると、まったく同時ではないものの、確かに右前後脚、左前後脚が出ていました。この歩行法は「ナンバ歩き」と言われ、江戸時代までは日本人もやっていたというのですから驚きです。

 

言われてみれば、能や歌舞伎、日本舞踊などでそういう歩き方を見かけますし、お相撲のすり足しながら手を出す「鉄砲」という動作も右手右足、左手左足を出しています。浮世絵に登場する人物のる歩き方や、佐川急便さんの飛脚マークもそうなっています。

 

そんな日本古来の歩き方も、明治になって着物から洋服に変わったり、学校教育に西洋式軍事訓練が取り入れられたことなどで廃れたと言われています。でもこのナンバ歩きは、筋肉や関節に余分な力がかからず楽に前進できるので、今はリハビリなどに取り入れられているのだとか。他にも、長時間歩いても疲れない、坂道や階段を楽に昇れるなどのメリットがあるそうです。

 

知ってか知らずか、猫のしなやかなキャットウォークは、体に負担の少ない歩き方だったんですね。

体をトントンと叩くと何が分かる?

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病院へ行くと、お医者さんは初めに口頭でいろいろ質問してから(問診)、皮膚や舌などを見たり(視診)、脈やお腹を触ったり(触診)、聴診器で心臓や肺の音を聞いたり(聴診)、指で体を叩いたり(打診)して診断します。

 

医療が発達した今でも、こうしたお医者さんの五感と経験を使った診断はなくなりません。でも、見たり聞いたり触って様子を診るというのは分かりますが、トントンと指で叩くという方法はいったい、いつ誰が考えたものなのでしょう?

 

この打診を考えたのは、18世紀のオーストリアの医師レオポルト・ウエンブルッガーさん。当時、胸の病気の場合、胸壁があるため診察で確認することができませんでした。そんな時、実家が宿屋だったウエンブルッガーさんは、父親がワインの樽を叩いて内容量を確認しているのを見て、打診を思いついたのだそうです。胸を指で叩いた反響で、肺の中の水のたまり具合や空洞の大きさなどを関連付けたといいます。

 

この方法を診察法として確立したのが、ナポレオンの侍医だったコルヴィザール・デ・マレさん。打診することで、心臓や肝臓が腫れていないか、肺炎や結核の可能性、お腹の張りはガスか便のせいか、などが分かるそうです。

 

やり方は、左中指の腹を対象物に密着させ、右中指の先端で左中指の背中をトントンと叩きます。肺など空洞になっているところはコーンコーンと。心臓など血液や細胞が詰まっているところはコツコツと響くそうです。

 

普段から、自分や家族、ペットの体を打診してみてはいかがでしょう。いつもと違うことに気づければ、病気の早期発見になるかもしれませんよ。

血液に型があるのはなぜ?

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以前、Widowsで使っていた外付けHDDMacにつなぎ、壊してしまったことがあります。修理会社の人に「違う血液型を輸血したようなものですよ」と言われ、同じようで違うんだなと何となく理解したものです。でもなぜ、血液に型があるのでしょう?

 

それはウィルスの蔓延を防ぐため、つまり種の保存のためという説があります。人体に入ったウィルスが細胞の外へ出る時、その体の細胞表面の構造を持つそうなのですが、そこにA型ならA型の血液型の性質が刻まれます。すると、別な体へ侵入した時、ウィルスと一緒に異なる血液型の構造が入ってくるため、抗体の働きで感染しにくくなるというのです。

 

同じ家族の中で1人だけインフルエンザやノロウィルスに感染しなかった、などという人がいますが、血液型か関係しているのかもしれませんね。

 

日本人で一番多いのはA40%、次いでO30%、B20%、AB10%の割合と言われますが、地域分布についてある仮設が立てられています。人類の初めの頃、森林や山など複雑な地形で見通しの悪いエリアに住んでいたのがA型。草原や砂漠など遮るもののない広いエリアに住んでいたのがB型。だからA型は几帳面で気配り気質が多く、B型は大らかでマイペースな気質が多いというのです。

 

本当かどうかは分かりませんが、森林や山が多い日本やヨーロッパにA型が多く、広大な大地が広がるシベリアや中央アジアにB型が多いそうです。南米にはO型が多く、特にブラジルやペルーは100%近くO型と言われますが、これも風土が関係しているのでしょうか。血液型占いはあてにならないと言われますが、エリアによる分布から見れば何か関係あるのかもしれませんね。

 

ちなみに、A型、B型ときて、AB型はそのMIXというのは分かりますが、なぜC型ではなくO型になったのでしょう?A型でもB型でもどちらでもない型という意味でゼロ型と呼ばれ、0型と表記していたものが、いつのまにかO型と呼ばれるようになったのだそうです。

 

あなたの血液型は何型ですか?821日は献血の日。もし時間があれば献血に行ってみてはいかがでしょう。

重体、重症、重傷の違いは?

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ニュースなどでよく、死亡、重体、重症、重傷、軽傷といった言葉が使われますが、何が違うか知っていますか?

 

「死亡は亡くなったということでしょ?」と分かりますが、即死という意味ではありません。事故が起きてから24時間以内に死亡したものを言うのだそうです。交通事故による死亡者数は、警視庁の場合は発生から24時間以内に死亡した者と30日以内に死亡した者をそれぞれ集計していて、ニュースなどで発表される「交通事故死亡者数」は、多くがこの24時間以内に死亡した数なのだそうな。

 

一方、厚生労働省による「人口動態統計」は、年間で死亡した者のうち死因が交通事故によるものという基準なので、364日後に亡くなった方も含まれます。また警視庁の場合は総人口が対象なので在日外国人も含まれますが、厚生労働省の方は日本人のみが対象となっているので、数に違いが生じるのだそうです。

 

では重体、重症、重傷の違いは?重傷は、ケガの状態が重くて目安として全治1カ月以上かかるもの。1カ月未満の場合が軽傷です。重症はケガや病気の程度が3週間以上の入院を要するもの。そして重体とは、ケガや病気に関わらず命の危険にさらされている場合なのだそうです。

 

ただ全治1カ月といっても、完全に治る訳ではなく個人差もあります。なので全治1カ月未満のケガだからと「軽傷」とは言わず、できるだけ「全治〇日間」と表現するようにしているのだとか。軽傷と言われると、こんなに痛い思いをしているのに軽くみられたようで気分を害する人もいるんでしょうね。

犬は緑と赤の区別ができない

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かつて犬は色の識別ができないと言われていました。明暗しか判断できず、白黒の世界を見ていると言われていたのです。ところが近年の研究で、見やすい色と見にくい色はあるものの、白黒の世界ではないことが分かってきました。

 

人間の目の網膜には錐状体という色を感じる細胞があり、さまざまな色を識別しています。でも犬は、錐状体の種類が少ないため認識できる色が限られ、青や黄色は認識できても、赤や緑を認識するのは苦手なのだそうです。

 

何種類かの色紙を貼った箱を用意し、決まった色の箱にだけ餌を入れて犬たちはどの箱を選ぶかという実験を何度か繰り返した後、餌を入れずに行ったところ、犬たちは前に餌が入っていた色の箱を選んだというのです。明暗が同じぐらいの違う色でも実験したところ、決まった色だけを選んだので、明るさだけで判断しているのではないということが証明されたのだそうです。この研究をしたのはロシアのグループだと言われていますが、詳細は分かりませんでした。

 

ですが、イタリアのバーリ大学の研究グループが色覚検査のひとつである石原表を使って実験を行い、青と黄色は感知できるが赤と緑の分別は難しいという結果を2017年に「Royal Society Open Science」に発表しています。ということは、赤と緑がキレイなクリスマスツリーも犬にはただ真っ黒なのかグレーなのか、同じ色に見えていることになります。

 

公園や庭でボール遊びをしていて、ボールを見つけられずにウロウロ探しているワンちゃんがいます。もしかして緑の芝生や草の中で赤いボールを投げていませんか?青や黄色、白などのボールを使ってあげると分かりやすくなると思います。