なぜシルバー=高齢者になったのか?

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一昔前は、高齢者を指す言葉に「シルバー」がよく使われました。シルバーシート、シルバーエイジ、シルバー料金、シルバー人材があります。

 

白髪が銀髪っぽいからそう呼ぶのかなと思っていましたが、高齢者をシルバーと呼ぶのは日本ぐらいで、英語圏ではグレーで呼ぶのだそうです。例えば年の功はgray wisdom、老年のはgray hairedというように。

 

シルバーが高齢者を指す言葉として広まったのは1973年の敬老の日に当時の国鉄が山手線、中央線、京浜東北線にシルバーシートを設置してから。他の席と見分けがつくようにシルバーの座席にしてから認知されるようになりました。

 

でも国鉄はその前に、50歳以上の夫婦の旧婚旅行用にシルバー周遊券というものを発行しており、そこから始まっているのだとか。50歳以上といえば、結婚25周年の銀婚式に当たる世代ですから、シルバーという呼び名も熟年という意味でこのあたりからきたのかもしれません。

 

今では、シルバーシートは高齢者だけのものではないという意味で「優先席」に変わり、高齢者を指す言葉もシルバーではなくシニア、エルダーなどと言ったりします。シルバーという言葉を嫌って他の名称に変えても、シニアでもエルダーでも定着してしまえば、同じこと。また高齢者をイメージする言葉になります。

 

9/17は敬老の日。老人福祉法によると、老人とは65歳以上と定められています。今の60代はまだまだ若いので年寄り扱いされたくないと思うかもしれませんが、ありのままに受け入れてみれば逆に気持ちが落ち着くかも。ただ古びた人になるのではなく、価値あるアンティークになろうと思えば、呼び方なんて気にならなくなりそうな気がします。

年寄りの冷や水は隅田川の水だった?

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TVで年配の女優さんが共演者を気遣うようなコメントをされた後、「年寄りの冷や水です」と言ってテヘペロ的に微笑まれたのを見て、かわいらしい優しさを感じました。でも年寄りの冷や水って何だっけ?

 

調べてみると年寄りに相応しくない危険な言動や、差し出がましい行為を警告する言葉とあります。そしてこの冷や水というのは、ただの冷たい水ではなく隅田川の水のことなのだとか。

 

遡ること江戸時代。江戸の町は井戸を掘っても塩水が出て飲める水があまりありませんでした。そこで幕府は1590年に小石川上水、神田上水などの水道を引きました。

 

時代劇などで「水道の水で産湯をつかった江戸っ子だ」とタンカを切るのも、江戸っ子にとって水道が自慢だったんですね。もちろん今のように蛇口をひねると水が出るわけではなく、水源から流れてきた水を街中に設置してある井戸へ供給するしくみだったようです。

 

でもこの自慢の水道も、もともと水源の水量が少なかったり、大名屋敷が贅沢に水を使ったりするため、すぐに水不足に。そこで生まれたのが水屋という商売。いわゆる水売りです。

 

隅田川から汲んだ水を桶に入れ、街中を売り歩いたそうなのですが、何しろ隅田川の水ですからあまり衛生的とは言えません。元気な若者ならまだしも、年寄りが飲んでお腹をこわすことが多かったことから、年甲斐もないことをする例えとして「年寄りの冷や水」という言葉が生まれたのだそうです。やがて水道の整備が進むと水屋はすたれていきました。

 

言葉も時代と共に消えていくものですが、「年寄りの冷や水」という言葉が残っているというのは、いつの時代も年甲斐のない年寄りが多いということなのでしょうか。

おっ母さんの見た二重橋とは?

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皇居見物に来た人に人気の写真スポットといえば、二重橋。ちょっと古いですが、島倉千代子さんの歌「東京だよ おっ母さん」でも「ここが ここが 二重橋 記念の写真を とりましょね」と歌われています。

 

でもこの二重橋、メガネ橋とも呼ばれるあの美しいアーチ型の石橋のことだと思っていませんか?実はそれは間違いで、本当の二重橋はその向こうにある鉄橋のことなのだそうです。

 

この鉄橋の架かっている堀は深く、江戸時代に橋を架ける時にまず土台の橋を作り、その上にさらに橋を架けて二階建ての橋を作りました。これが二重橋の由来です。この時は木の橋だったのが、明治21年に架け替える際に鉄橋になり、現在の橋はさらに昭和39年に架け替えられたものだそうです。

 

この鉄橋の正式名称は「西丸下乗橋」。あの石造りのアーチ型橋の正式名称は「西丸大手橋」。昔の絵葉書を見ると、「東京皇居二重橋」という名前でアーチ型の石橋が写っていますから、皆がそう覚えてしまうのも無理はありません。

 

由来を知れば鉄橋が二重橋というのがよく分かりますが、そうでなければ、石橋の方が二つの丸いアーチが架かっているから、なんとなく「二重橋」っぽいと思ってしまうのもうなずけるような気もします。

飛行機の出発時間ってどのタイミング?

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世界一規則正しい運行と言われる日本の電車。混雑時の主要駅で23分置きに発着させるダイヤグラムはまさに職人芸とも言えます。ところで電車の出発は電車がホームで動き始めた時間だと分かりやすいですが、飛行機の出発時間とはどのタイミングのことなのでしょう?

 

飛行機の場合は、乗客が登場して座席に座り、ドアが締められた後、タイヤが動き出して滑走路を走り、その後離陸します。そして飛行機の運行には、ブロックタイムとフライトタイムという2種類の時間があるそうです。

 

ブロックタイムというのは、タイヤが動き出してから目的地に着いてタイヤが止まるまでの時間。フライトタイムというのは、飛行機が離陸してから着陸するまでの時間。そして飛行機の出発時間というのは、ブロックタイムのことを言うのだそうです。タイヤが動けばそれが出発時間。つまり、何らかの原因で離陸できず、ずっと飛行場の中をうろうろ走っていても、それは出発時間が遅れたことにはならないのだとか。

 

大きな空港では、同じ時間に複数の航空会社の飛行機が出発することが多いため、出発ゲートの位置によっては滑走路まで遠いことがあり、先に出発するはずだった便が後回しになったりすることもあるようです。また、飛行場内を走行するスピードに制限がないため、早く走るか遅く走るかはパイロットの腕次第とのこと。

 

この地上での走行時間はTAXIタイムと呼ばれ、通常は510分を加算してタイムテーブルを作成しているそうなのですが、なかなか予定通りにいかないのが現状のようです。

 

一方、フライトタイムというのは乗客にはあまり関係なく、搭乗員の飛行時間として使われるもの。この飛行時間が長いほど、ベテランパイロットと呼ばれるようになります。

 

国際線の飛行機に乗るとなると「出発の2時間前までに空港へお越し下さい」などといわれ、随分時間を持て余してしまうもの。あれは搭乗手続きや出国手続きがあるせいで早めに来るよう促されているものですが、航空会社のサイトを見ると、実際に搭乗口へ行くリミットは国際線なら30分前、国内線なら10分前となっています。なぜ国際線の方が早い設定になっているのでしょう?

 

それは、国内線は比較的小さい空港が多く、乗客も乗り慣れている人が多いのに対し、国際線は空港が広く、海外旅行に不慣れな人が多いので、そのための配慮なのだそうです。なので、慣れている人であれば1時間前に空港へ着いて手続きをし、10分前に搭乗口へ行っても乗れないことはないそうで、あとは自己責任ということですね。

 

夏休みに飛行機で出かける方もいるでしょうが、余裕を持った行動で楽しい空の旅をお楽しみください。

○○丸に込められた意味とは

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日本語にはよく「○○丸」という名称が登場します。例えばお城では、本丸、二の丸、三の丸。船名では咸臨丸、洞爺丸、氷川丸。人名(主に男子の幼名)では、牛若丸、蘭丸、梵天丸。なぜ名称に丸が使われているのでしょう?

 

諸説あるようなのですが、もともと古代の日本において、柿本人麻呂、坂上田村麻呂のように男性の名前で使われていた麻呂・麿が、平安時代に私という一人称として使われるようになり、それが丸に転じて愛用の品物などにも付けるようになったという説があります。例えば刀の膝切丸、抜丸。楽器なら醍醐天皇の箏のしら丸、鬼丸などがあります。

 

また、丸には魔除けの意味があるという説も。平安時代、「まる」は糞を意味した言葉でもあり、今でも使われる子供用便器の「おまる」は宮中の女房言葉が伝わったもの。鬼は臭いにおいを嫌うため、子供や船に○○丸という名前を付けることで健やかな成長や航海の安全を祈願したという説も、なるほどという気がします。

 

平成13年までは、船舶法の取り扱い手続きに「船舶の名称にはなるべくその末尾に丸の字を付せしむべし」と明記されていたそうで、強制ではないものの、船名に丸を付けるのは習慣として受け入れられているようです。

 

城の丸というのは、一定の区画を区切った曲輪(くるわ)のことを指しますが、城は防御するものなので、やはり災いを防ぐように丸と付けたのではないか、という説があります。つまり、大切なものに付ける名称が丸ということなのでしょう。

 

ちなみにアニコム損害保険株式会社調べによる2017年のペット犬名ランキングの8位が「マル」。かわいらしく親しみやすい響きも、長年愛されている理由のひとつなのかもしれませんね。

1ケ月の「ケ」って何?

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八百屋さんの店頭で「キャベツ1200円」などと書かれているのを目にしたりします。他にも、「1ケ月」、「1ケ所」などと書いたりします。読み方は1コや1カ月、1カ所なのに、この「ケ」っていったい何なのでしょう?

 

これは、実はカタカナではなく「箇」からきているのだそうです。昔、「箇」の別体として「个」と書かれていました。物の数を数えるのに使われた字で、読み方も箇や個と同じく「か」や「こ」だったのですが、これを崩して書くとケに見えるため、いつからかカタカナのケと混同して使われるようになったのだとか。

 

ちなみにパソコンで「いっかげつ」で変換すると、出てきたのが1か月、1カ月、1ヵ月、1 ケ月、1ヶ月、1個月、1箇月の7種類。皆さんはどれを使っていますか?どれが正しいということはないようですが、戦後の教科書や公文書などでは「か」で統一されているそうです。また、新聞社や出版社などではそれぞれ「か」、「カ」、「ヵ」などと社内ルールで決められているようです。

 

ひとつの文章にいろんな表現が混じっていると見にくいもの。自分なりのルールを決めておくと親切かもしれませんね。

たった5日間で命を燃やした怒涛の恋

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付き合い初めてから1年以内に結婚することをスピード婚と呼ぶそうで、芸能人にもそういうご夫婦がけっこういます。

 

中尾明慶さんと仲里依紗さんは5カ月。堺雅人さんと菅野美穂さんは3カ月。山本耕史さんと堀北真希さんはわずか2カ月の超スピード婚。さらに鈴木おさむさんと大島美幸さんは、飲み会で酔っていた勢いもあり、初対面でプロポーズして結婚したというのですから、マッハ婚です。

 

運命の相手と出会う有名なラブストーリーと言えば、シェークスピアの戯曲「ロミオとジュリエット」。難しくてシェークスピアは苦手という人も、これだけは読んだり映画で見た人も多いのではないでしょうか。

 

このロミオとジュリエット、何日間の物語だったか分かりますか?あれだけ波乱万丈な恋だったんだから、少なくても数カ月はあったんじゃない?と思いがちですが、実はわずか5日間の物語。

 

1日目に舞踏会で出会い、その夜にバルコニーでのラブシーン。2日目にはすでに2人で結婚式を挙げ、その帰りにロミオは喧嘩に巻き込まれてジュリエットのいとこのティボルトを殺してしまいます。3日目にロミオは追放され、ジュリエットはパリス伯爵との結婚を命じられます。4日目にジュリエットは仮死状態になる薬を飲み、自殺を装います。そして5日目に、神父に託したジュリエットの伝言が伝わらず、ジュリエットが死んだと思い込んだロミオは毒薬を飲んで自殺。さらに目覚めたジュリエットもロミオの短剣で胸を突き後追い自殺をしてしまうのです。

 

なんとも怒涛のような5日間。シェークスピアは、それだけ儚くも熱く激しく命を燃やした恋だったということを表現したかったのでしょうか。

 

最近は晩婚化や未婚化が進み、厚生労働省による2015年のデータだと、30代前半だと男性は2人に1人、女性は3人に 1人が未婚。30代後半だと男性は3人に1人、女性は4人に1人が未婚になっています。このまま婚期を逃してしまうのかな、なんて諦めないで。いつビビッとくるような運命の相手に出会えるか分かりませんよ。

イスラムの国に禁断の豚骨ラーメン店!?

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イスラム教徒が豚肉を食べないのは有名な話ですが、なぜ豚肉がダメなのでしょう?それはイスラム教徒の聖典コーランに、「豚肉は不浄だから食べてはダメ」と書かれているから。

 

理由として、当時、豚の伝染病が流行っていたとか、生食による寄生虫感染の予防という健康上の説。豚は繁殖力が高いため、豚を食べると性欲が高まり理性的でなくなると思われていた説。貧しい人への配慮を説いた教えであるため、贅沢な豚肉を禁止した説。豚は雑食で人間と同じものを食べるため、人間の食べ物を減らさないために豚の生産を禁止した説。狩猟民族であるイスラム人が、農耕民族の家畜である豚を蔑視して嫌ったという説などがあるようです。

 

また、苦しんで死んだ肉は食べてはダメという教えがあり、動物を屠殺する際はナイフで喉笛を一気に切るのが一般的らしいのですが、豚には首がなく、この屠殺方法が適応しないため、死ぬ時に苦しんでしまうから、という説もあったりします。

 

豚嫌いは徹底していて、イスラム教徒の多いマレーシアでは、西遊記を題材にした映画のポスターから猪八戒が消されていたり、イスラエルの動物園では豚を展示できないため、変わりに豚によく似たペッカリーという動物を迎え入れた際「これは豚ではありません」と四カ国語で書いた案内板を立てたりしているのだとか。

 

しかし、そんな戒律の厳しいイスラムの国にも変化の兆しが。イランでは、豚と同様に不浄な動物とされ敬遠されてきた犬のブームが起きていて、ペットとして飼う人が増えているそうなのです。さらに驚いたのが、2017年にテルアビブでは日本の豚骨スープのラーメン店が相次いで出店。時代とともに、タブーを気にしない人が増えているということなのでしょう。

 

長年、厳しい戒律の下に暮らしていたイスラムの人にとって、豚骨ラーメンは、冒涜の味?それとも自由の味なのでしょうか。

行政区画はなぜ全部県じゃないの?

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「全国ツアーで47都道府県を周ります」など、当たり前のように使っている都道府県という地方公共団体の名称。ふと疑問に思いませんか?全部県で良くない?って。

 

全国に府や県が置かれたのは1871年。江戸時代まで大名により支配されていた藩を、明治政府が廃藩置県の改革で管理区分を統制し直したことによります。その際、幕府の直轄地で奉行が支配した土地や開いた港がある土地を「府」、代官が支配していた土地を「県」と設定しました。なので最初は、函館府、越後府、甲斐府、江戸府、神奈川府、度会府、京都府、大阪府、奈良府、長崎府と府が10カ所もあったそうです。

 

やがて県に改称したり、編入や合併、分離などで多くが県になり、1869年には東京、京都、大阪以外は府と呼ばないと決まりました。行政の中心である東京、経済の中心である大阪、天皇の御所がある京都だけが別格扱いになったのです。やがて1943年に東京府は東京市と合併し、首都として東京都となりました。

 

ただ、明治になって天皇の御所が京都から東京へ移る際に明確な遷都の宣言はされておらず、また現在でも東京を首都とする明確な法律がある訳ではないため、暗黙の了解で首都となっているようなのです。ですので、大阪都構想を唱える政治家の中には、実現したら大阪都にしたいと言っている人もいるようです。

 

一方、県でも府でもない北海道っていったい何なのでしょう?かつて北海道は先住民族であるアイヌの人たちが住む土地として「蝦夷地」と呼ばれていました。明治になって函館府が置かれたのですが、他はまだまだ未開の地。1869年に開拓使が置かれて函館府は開拓使に。その後1882年の開拓使の廃止により、函館県、札幌県、根室県が誕生したのですが、非効率だということで、1886年には合併して内閣直属の北海道庁が置かれて北海道となりました。

 

北海道の海(カイ)の字はもともと「加伊(カイ)」で、アイヌ語で「この地に生まれし者」という意味の言葉であり、それを海に改めたという説があります。そして県にしては大きすぎるので、県より広域を表す「道」と付けられたのだとか。

 

2017年の札幌市の人口は1947000人超。栃木県、群馬県と同じぐらいなので県になってもよさそうに思えますが、2位の旭川市は342000人、3位の函館市が265000人とぐんと減り、他のどの県よりも少ないので、今もまるっと北海道として統治した方が効率が良いということなのでしょう。

牛若丸のゲタは登山靴!?

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人気のある歴史上の人物は数々いますが、中でも源義経は、判官びいきという言葉が生まれるほど日本人に深く愛される1人。不遇な生い立ち、輝かしい武功、そして悲劇的な最期というドラマチックなストーリーが、長く愛される理由なのでしょう。

 

義経の物語にはさまざまな名シーンが登場します。牛若丸と呼ばれていた少年時代、京都の五条大橋で弁慶と初めて出会ったシーンもそのひとつ。鞍馬山の天狗に剣を習ったと言われる牛若丸。大男の弁慶が振り回す薙刀を避け、橋の欄干をひらりひらりと飛ぶ姿は、まさに超人です。さらに驚きなのが、牛若丸が履いているのは一本歯のゲタ。とても歩きにくそうで、危険ですよね。なぜそんなものを履いていたのでしょう?

 

あの頃は、ゲタといえば一本歯だったそうです。というのも、一般庶民が履いていたのは草履。ゲタを履くのは山中で修行をする僧侶や山伏などの修験者だけで、山登りをしやすいように高い一本歯になっていたのだとか。そういえば修験者の格好をしている天狗のゲタも一本歯です。

 

山道を登ったり下ったりするには、二本歯より一本歯の方が滑りにくくて歩きやすいのだそうです。今で言えば登山靴。だから、鞍馬山で修行をしていた牛若丸もこの一本歯のゲタを履いていたんですね。

 

平地を歩く庶民用に二本歯のゲタが発明されたのはこの後の時代。牛若丸にとって履物といえば一本歯のゲタ。山道だけでなく、京都の町を歩く時などいつもこのゲタを履くことで驚異的な身体能力が鍛えられたのかもしれません。

 

義経が若い頃に過ごし、最期を遂げた場所でもある岩手県平泉町では毎年5/15に奥州藤原祭りが開催されます。一番の目玉は5/3の「源義経公東下り行列」。毎年イケメンの俳優さんが義経に扮して町を馬で練り歩きます。2005年大河ドラマ「義経」の時は、ドラマで義経を演じた滝沢秀明さんがお祭りでも義経公を勤め、その姿を一目見ようと、平泉町の人口の30倍に上る過去最高の28万人が殺到し、ちょっとした騒ぎになりました。

 

今年の義経は、朝ドラ「ひよっこ」でヒロインと結ばれる見習いコックを演じた磯村勇斗さんです。平泉には世界遺産の中尊寺金色堂もあります。ゴールデンウィークの行楽に、出かけてみてはいかがでしょう。